深度全解:一个富裕而自豪的国家是如何破产的?| 历史八卦

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来源/ 私产经济学与伦理学

编辑/ Nydia

深度全解:一个富裕而自豪的国家是如何破产的?| 历史八卦

文 / 吉姆·鲍威尔(Jim Powell)

译/ 禅心云起

前 言

☄ 阿根廷的政治家似乎拼命让政府干预经济,因为他们梦想着自己将获得更多的控制权;但干预会导致越来越严重的经济问题,富有讽刺意味的是,这些问题会导致政治问题和失控。☄ 喜剧演员恩里克·平托过去在布宜诺斯艾利斯的综艺节目中表演时,嘲笑阿根廷从富到贫的屈辱性坠落。他说:“搞垮这样一个富裕的国家要有真正的天才和毅力。”☄ 美国人也许很难找到确凿理由,夸口说这样的事情不可能发生在我们身上。

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在无节制花掉数万亿美元的狂热中,奥巴马总统显然认为,要让美国这样强大的国家破产,那简直是不可思议的(本文写于2010年——译者注)。

然而法国,欧洲一度最强大的国家,历史上破产了,并突然陷入一场让君王和王后都丢了性命的革命。第一次世界大战之后,德国因赔款以及国营企业(尤其是铁路)持续亏损的致命成本而破产。智利公有政权于20世纪70年代初破产。近年来,泰国、韩国和匈牙利接受了国际货币基金组织的资金纾困。俄罗斯、厄瓜多尔、巴基斯坦和科特迪瓦都拖欠了债务。

对美国人来说,阿根廷可能是眼下最引人兴味盎然的案例了。如今的阿根廷可谓一贫如洗,去年阿根廷总统克里斯蒂娜·费尔南德斯·德基什内尔为了竭力弥补政府预算赤字,孤注一掷地没收(国有化)了私人养老基金。

阿根廷持续低迷的时间太长了,以至于人们很容易忘掉,从1880年左右到第一次世界大战,阿根廷一直是世界上最富裕的国家之一。布宜诺斯艾利斯最奢华的建筑可以追溯到那个时代,包括那些高耸入云、装饰华丽的标志性古典风格建筑物,如国民银行(1888)、市政厅(1891)、玫瑰宫(Casa Rosada,总统府)(1894)、巴黎酒店(1895)和国会大厦(1906)。世纪之交,在布宜诺斯艾利斯的商界大亨们举办宴席的赛马俱乐部中,到处是装饰着织锦和镀金镜子的豪华房间。

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富丽堂皇的玫瑰宫(Casa Rosada,阿根廷总统府)

1914年,美国大使莫里尔(G.I. Morrill)在描写布宜诺斯艾利斯时,对其先进程度赞叹不已:

“午后漫步,眼前的这座城市,它的建筑和月博首页商店像及了巴黎。夜间,这条被灯光照得雪白的大道,通往无忧无虑的咖啡馆和剧院。”

英国作家詹姆斯·布莱斯(James Bryce)写了不少关于美洲的文章,1916年,他笔下也有类似的热情描述:

“一切都是现代的和崭新的;一切都属于繁荣的现在,预示着一个更加繁荣的未来。”

阿根廷的繁荣得益于牛肉、小麦和羊毛蓬勃兴旺的出口。它得天独厚,拥有着地球上最肥沃的土地。来自西班牙、意大利、德国和其他地方的移民推动了经济的迅猛发展。外国投资者通过投资铁路和重工业,表达了他们对阿根廷的信心。

但政客们开始贬低阿根廷非凡的市场经济。激进的公民联盟领袖伊波利托·伊里戈延(Hipolito Yrigoyen,1896年担任阿根廷激进党党魁),绰号“毛犰狳”,侈谈政府对经济的干预,并赢得了1916年总统大选。除了让阿根廷远离一战,通过向交战国出口有价值的商品使该国更繁荣之外,他实际上没有什么贡献。1928年再次当选总统后,事实证明他无力应对大萧条引发的动荡,两年后的一场军事政变迫使他下台。

阿根廷对大萧条的反应是提高关税,保护本国产业免受海外竞争。虽然政策意图是为了促进工业化,但靠关税壁垒发展不出有竞争力的企业,关税还迫使农民为工业品支付更多的钱,从而破坏了阿根廷农业的自然优势。

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